Edouard Moueix a un nom dont la réputation est à la hauteur; Depuis que la famille a quitté les pâturages et les gorges de la Corrèze pour tenter sa chance sur les rives de la Dordogne à Libourne, Moueix est synonyme de nombreux domaines viticoles à Saint Emilion et à Pomerol. Le taux de rapacité avec lequel les différentes branches de la famille se sont installées sur la rive droite de Bordeaux a été, tel que leur liste de châteaux aujourd’hui, très impressionnant.

Je retrouve Edouard chez lui, au Château Bélair Monange, où il vit avec son épouse américaine Kelley et ses enfants depuis une décennie. Nous voulons nous concentrer sur ce domaine car, comme Edouard, nous croyons fermement à la qualité de ce domaine et il est encore relativement inconnu par les connaisseurs de vins.

Pouvez-vous nous dire pourquoi vous avez changé le nom de Château Belair en Château Belair Monange?

Nous avons acheté ce Saint Emilion Premier Cru en 2008 et nous voulions faire une rupture avec le passé et rendre hommage à Adèle Monange, mon arrière-grand-mère, mère du célèbre Jean-Pierre Moueix, qui avait tant fait pour mettre Pomerol sur la carte. Adèle a épousé Jean Moueix. Au début, ils vivaient à Paris et avaient une crémerie. Ils se souvenaient probablement des grands fromages de leur région natale, mais au bout de quelques années en 1931, un de leurs cousins ??les a appelés pour annoncer que le Château Fonroque à Saint-Émilion était à vendre. La famille a déménagé à Bordeaux et la suite, tout le monde le connaît.

Quels ont été les premiers défis lorsque vous avez acheté le domaine?

C'était début septembre et nous avons eu beaucoup de chance que les vendanges soient tardives car nous n'avions pas le temps de préparer le millésime comme nous l'aurions souhaité. Nous avons terminé les vendanges le 24 octobre et ce n’est qu’à ce moment-là que nous avons eu le temps de regarder autour de nous et de voir l’énorme travail qui était à faire. 198 000 mètres cubes de béton liquide, bien pour remplir deux fois la cathédrale de Notre-Dame à Paris, ont été utilisés pour renforcer les carrières qui étaient sur le point de s’effondrer sous les vignes. Les vignes poussent sur un labyrinthe d’anciennes caves et passages qui ont été exploités au fil des siècles pour fournir les pierres utilisées pour la construction de nombreux bâtiments publics, monuments et des châteaux les plus célèbres de Bordeaux.

Peux-tu nous en dire un peu plus sur les vignes?

Bélair Monange est reparti sur quatre niveaux différents et le premier travail consistait à renforcer les niveaux inférieurs. Le sol ici est constitué de trois mètres et demi à quatre mètres de substrat rocheux, avec très peu de terre arable. Sur les sept hectares et demi d'origine, six ont été arrachés, les terrasses ont été réparées et les vignes replantées. Après avoir combiné Belair avec le château voisin que nous possédions déjà, le Château Madeleine et plus récemment aussi le Clos de Madeleine qui séparait les deux autres domaines, la superficie totale de Belair Monange est maintenant de 23,5 hectares, dont 16 sont actuellement en production: 8 hectares de terrasses plein sud et huit hectares de coteaux argileux orientés sud.

L'étiquette est vraiment frappant et totalement différent de l’ancien étiquette, voire de la plupart des autres étiquettes bordelais.

Oui, nous avons naturellement pensé au design avec l'ange rouge. Il vient de la scène de gravure Durer de Joaquin, père de Marie, dont la femme ne pouvait pas avoir d'enfants. Rempli de honte, il est partie pour les collines et il vivait avec les bergers. Un jour, un ange lui a rendu visite et annonça que sa femme était enceinte de Marie et que cette fille devrait être élevée par de saintes femmes afin de donner naissance à Jésus. L'étiquette a d'abord surpris les gens, surtout l'encre rouge, mais il fallait que le consommateur reconnaisse immédiatement les vins tout en restant fidèles à la tradition.

Quelles sont vos ambitions pour le Château Belair-Monange?

Les vignobles d'abord - il s'agit toujours d'un vignoble. Je dois admettre que le départ n’a pas été facile. Nous avons acheté le domaine en 2008 au pire moment et avons probablement mis l'entreprise en péril à cause de tous les travaux de construction. Il n'y avait pas de retour en arrière. Nous avions acheté la propriété que mon grand-père avait toujours voulue, mais le coût était énorme. C’est un grand défi mais je suis convaincu que c’est le meilleur terroir que nous avons à ce jour.

Quel âge aviez-vous lorsque vous êtes devenu intéressé par le vin?

J'ai grandi à Paris avec ma mère et mon premier emploi était dans le transport maritime avant de me lancer dans le vin. Ce qui m'a vraiment attiré au début, c'était de boire du vin en tant qu’amateur de vin. Nous buvions du vin à chaque repas et je voulais faire partie d’un groupe d’amateurs de vin. Un jour, mon patron dans le secteur des transports maritimes a servi un des vins de mon père et cela m’a fortement impressionné. Le vin a grandi sur moi et puis, il y a 13 ans, mon père m'a proposé de vivre à l'étranger, d'abord au Japon, puis aux États-Unis, pour commencer à apprendre le métier. Quand nous nous sommes mariés en 2010, nous avons d'abord vécu à La Fleur Petrus puis nous avons déménagé ici à Belair Monange en 2012. Notre maison, c'est ici maintenant et il se passe toujours beaucoup de choses autour de nous.

Quel est votre plus grand défi du vin?

Demain! Au cours des 20 dernières années, nous avons assisté à une énorme évolution dans les vignobles, de la production du vin à partir de l’ensemble de la propriété à la sélection parcelle par parcelle, jusqu’à des portions encore plus petites d’une parcelle. La prochaine étape consistera à examiner vigne par vigne. Avec l'intelligence artificielle, cela pourrait arriver plus tôt que vous ne le pensez. Nous nous trouvons dans une région où l'incertitude est la clé et elle nous oblige à être prêts à faire face aux défis futurs.

Qui est le vigneron que vous admirez le plus?

Quelqu'un que j'admire vraiment, c'est Alvaro Palacios, qui a su réinventer les vins d'Espagne.

Quels vins allons-nous trouver dans votre cave personnelle?

Beaucoup de différents vins en fait. Bordeaux bien sûr et ensuite très européen - très peu l'hémisphère sud, à l'exception des vieux Australiens du sud, quelques italiens et espagnols et quelques beaux blancs de Bourgogne.

Si vous n'aviez pas fait votre carrière dans l'industrie du vin, qu'auriez-vous fait?

J'aurais fait un mauvais architecte mais j'aurais vraiment aimé faire cela. Je vois en 3D - Je tire ce talent de ma mère; elle a un ?il incroyable. Nous avons un nouveau projet avec Herzog et De Meuron, les grands architectes suisses qui ont conçu le chai de Dominus à Napa Valley, et nous entretenons une très bonne amitié avec eux. J'ai convaincu mon père de laisser une déclaration architecturale ici en France - il a celle de Dominus à Napa; maintenant, nous travaillons à nouveau avec eux sur un grand projet ici à Saint Emilion. Ils conçoivent une nouvelle cave pour Belair-Monange de l'autre côté de la route qui descend la colline du plateau. Nous espérons pouvoir y vinifier le Château Belair-Monange 2020. Comme je l'ai dit, il se passe toujours beaucoup de choses.


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