Au début de ma carrière dans le monde du vin, j'ai travaillé pour un importateur de vins fins italiens en Amérique. C'était une période tumultueuse; grâce aux nombreux immigrants italiens, les États-Unis regorgeait de grands restaurants italiens, d’épiceries fines et de trattorias. Habitué à boire du Chianti dans des bouteilles en verre de forme bulbeuses entourées de raphia, l'impact des nouveaux vins fascinants d'Italie était énorme. Pour moi, ce fut le début d'une longue histoire d'amour, et aucune région ne m'a plus impressionné que le Piémont. Avec une avancée rapide de plus de trente ans, le Piémont est passé par plusieurs phases: de l'artisanal et rustique, en passant par la puissance et le concentré, au boisé et velouté, à l'artisan mais pur et naturel cette fois-ci. Langhe, le coeur du Piémont, est une région de vignobles vallonnés implantés aux flancs de coteaux suivant les courbes de la rivière Tanaro au sud d'Alba; il abrite les vins les plus célèbres du Piémont nommés d'après les villages locaux: Barolo et Barbaresco. Aujourd'hui, le Piémont est l'une des régions les plus captivantes dans le monde du vin dont son cépage natif, Nebbiolo, qui est prisé pour ses fruits, ses arômes et sa subtilité fumée.

C'est un terroir de collines; des brouillards matinaux (Nebbiolo tire son nom de «Nebbia» le mot italien pour brouillard); des climats contrastés par des vents glaciaux alpins enneigés à l'influence chaude de la mer Méditerranée. A la base, les sols sont riches en argile et plutôt calcaire aux sommets des collines. Les vins sont élevés pour environ trois ans avant leur sortie (cinq ans pour une riserva) et ils ont un potentiel de garde exceptionnel. Dans le passé, les vins étaient décrits aux saveurs de «goudron et de rose», mais cette représentation souvent citée est à peine valable aujourd'hui car les tanins sont devenus plus raffinés et les vins moins ordinaires. Les vins de Barbaresco ont tendance à être plus clairs en couleur et en tanin que le Barolo et plus parfumés mais encore une fois, cela peut varier davantage en fonction du producteur et du terroir. Deux autres vins rouges méritent d'être mentionnés: les vins étiquetés simplement “Nebbiolo” proviennent de sites déclassifiés mais ils sont élaborés de la même manière que les deux célèbres appellations et enfin le Barbera, un cépage local produisant des vins rouges amusants, juteux et vifs, à boire jeunes et frais.

Ma première expérience avec le Piémont était par l’intermédiaire d’un vigneron élégant et impressionnant nommé Renato Ratti qui débordait d'intelligence et d'enthousiasme. En 1964 il avait acheté une ancienne abbaye dans le hameau d'Annunziata, qui se trouve juste en dessous de La Morra. Aujourd'hui ce village est réputé comme l'un des meilleurs villages de Barolo et il est célébré pour le style fin et floral de ses vins. J'ai beaucoup appris de Renato, qui était tellement cultivé et curieux, qu’il s'était lancé dans une étude approfondie et une cartographie des crus de Langhe suite à des visites en Bourgogne. Aujourd'hui, ses crus sont universellement reconnus et adoptés, mais il y a trente ans, ils étaient assez controversés. Ratti était un visionnaire, avant-gardiste, courageux et universellement apprécié. Il a introduit un professionnalisme qui faisait défaut dans la région et on lui attribue le mérite d'avoir défini ce que les deux grandes appellations - Barolo et Barbaresco - allaient devenir.

- Pietro Ratti -

Malheureusement, Renato nous a quitté trop jeune à 54 ans. Il a laissé son neveu et son fils de 20 ans, Pietro, qui venait de terminer l'école d'oenologie, en charge du vignoble. Pietro avait déjà vécu l'influence novatrice de son père: l’emploi de bouteilles en forme «Albeisa» afin de garantir l'origine; son usage de l'acier inoxydable afin de mieux contrôler les températures de fermentation et l'introduction d'un pressoir à vessie plus doux à la fin du processus de vinification. Son insistance sur l’élégance à une époque où les vins piémontais étaient plutôt riches et tanniques ont marqué le style du domaine. Au fil des années, le style de vinification de Pietro s’est également affiné: il recherche la délicatesse, la texture soyeuse et la pureté. Dégusté à l'aveugle, j'ai déjà confondu les vins de Ratti pour des vins de Bourgogne à au moins deux reprises (bien que Pietro me rappelle gentiment que les tanins de Barolo sont très différents des tanins bourguignons). Les vins sont élaborés avec une extraction très douce et vieillis dans un mélange de fûts français et de fûts en bois italiens plus grands mais toujours en chêne vieilli, jamais en fûts neuf. En 2005, un nouveau chai, situé à mi-pente sur la gauche en montant la colline jusqu'à La Morra avec son toit végétal distinctif, a été inauguré.

Je suis ravi que nous engagions une collaboration avec l'une des plus belles familles du Piémont, qui d’ailleurs sont mes amis depuis très longtemps. J'admire la vision de Pietro et son oeil pour le détail. Vous avez probablement déjà dégusté des vins piémontais auparavant, et bien je vous encourage à essayer les vins Ratti; leurs arômes de violette et de fruits d'automne, leur élégance et leur structure soyeuse et durable correspondent parfaitement à l'ADN des vins de Thienpont.

Juste pour vous donner un peu d'informations sur les millésimes 2017, 2018 et 2019. 
Le 2017 a été un millésime solaire et vous dégusterez des fruits ronds et mûrs du Barolo Marcenasco, il garde toujours sa fraîcheur et ses notes florales grâce à son emplacement à La Morra. Le millésime 2018 est plutôt l'opposé de 2017. Il démontre une fraîcheur plus importante, ressemblant au 2016. Les vins sont légèrement plus clairs, plus floraux et plus fins. Le 2019 est un grand millésime qui jouira d’une longue vie, très élégant. Le temps était ensoleillé mais pas trop chaud et les vins affichent déjà de belles saveurs de fruits et des tanins soyeux et frais.

Les vins de Renato Ratti sont illustrés avec des dessins de soldats, des régiments historiques piémontais du XVIIIe siècle. Seuls les vins issus de vignobles uniques, comme le Barolo Marcenasco, portent des étiquettes plus traditionnelles.

Fiona Morrison MW


Les vins de Pietro Ratti

Tout d'abord, deux jolis vins élaborés à partir du cépage Barbera; les des vins que j'aime boire grâce à leur exubérance, leur générosité de saveurs et leur gourmandise. Ils représentent un excellent rapport qualité-prix et ils me rappellent l'énergie et la beauté de la région de Langhe. Barbera aime la chaleur et s'épanouit dans les millésimes chauds. Barbera d’Asti est toujours plus riche et plus mûre que la Barbera d’Alba qui est plus douce et plus équilibrée.

 

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  1. 0.75l
    Renato Ratti
    Battaglione Barbera d'Alba DOC
    0.75l Rouge
    18,00 € 14,88 €
    Cultivé dans la région de La Morra sur des sols argileux, ceci est un vin très attirant avec une couleur vive et cramoisie, un nez expressif aux arômes de cerise et de prune et une touche de baume. En bouche, le vin est frais, fruité et juteux. Une acidité croquante et une bonne élégance. Si facile à boire jeune, il peut néanmoins bien vieillir. Le nom Battaglione fait référence aux soldats de l'ancien bataillon d'Alba en 1793.
  1. 0.75l
    Renato Ratti
    Villa Pattono Barbera d'Asti DOCG Superiore
    0.75l Rouge
    24,00 € 19,83 €
    Voici le cœur de Barbera. Un magnifique vignoble qui entoure une très ancienne villa de campagne qui appartenait aux ancêtres de la famille Ratti. Pietro a voulu perpétuer les vieilles traditions familiales en élaborant un vin du terroir du Monferrato, avec son sol chaud et calcaire et sa haute teneur en minéraux. C'est un vin classique et important avec une structure et une puissance fine tout en gardant le joli fruit juteux du cépage Barbera. Vieilli en fûts de chêne français pendant un an, il présente le bon équilibre entre richesse et élégance. Une bonne complexité de chêne, remplie de saveur, d'épices et de fraîcheur et une finale longue et satisfaisante. On adore ce vin plein de saveurs piémontaises qui est tellement buvable.

Nous passons ensuite aux deux vins Nebbiolo qui sont plutôt éthérés, doux, complexes, jolis et élégants; le Nebbiolo donnant un avant-goût de ce célèbre cépage et le Marcenasco montrant ce dont il est capable dans les grands sites de Barolo.

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  1. 0.75l
    Renato Ratti
    Regimento Langhe DOC
    0.75l Rouge
    26,00 € 21,49 €
    Il s'agit d'un projet relativement nouveau pour Pietro Ratti où il a replanté des vignobles sur des sols calcaires plus frais à une altitude de 450 mètres à Dogliani près de Monforte. Ce climat convient aux raisins Nebbiolo cultivés ici, donnant au vin une couleur rubis brillante; de belles notes florales et violettes au nez; bonne structure; une texture soyeuse et de belles saveurs piémontaises intenses, de prunes fraîches, de griottes et de fumée de bois. C'est comme un bébé Barolo mais avec moins de vieillissement: un an en fûts de chêne usagés et un an en bouteilles. Il se rapproche plus du style de Barbaresco avec son caractère floral plus léger, plus élégant. Très attrayant. L'étiquette représente un soldat du régiment du Piémont qui a défendu Langhe pendant les guerres napoléoniennes en 1800.
  1. 0.75l
    Renato Ratti
    Marcenasco Barolo DOCG
    0.75l Rouge
    50,00 € 41,32 €
    Le nom Marcenasco vient du latin «Marcenascum», qui fait référence à l’Abbaye Bénédictine dotée de grands vignobles de Nebbiolo qui remonte au 12ème siècle. Le site est situé à La Morra exposé sud-est et sud-ouest et implanté dans une belle courbe du coteau. Le vin est élevé pendant deux ans dans un mélange de grands fûts de chêne slavon et de petits fûts de chêne français et subit encore un an de vieillissement en bouteille avant sa sortie. 2017 est un grand millésime qui a produit un Barolo d'une grande élégance et précision. Le vin a une couleur grenat - orange typique, le nez est assez délicat dans un premier temps puis s'ouvre pour révéler des éléments floraux, du pata negra, de la fraîcheur et des prunes. Excellente sensation en bouche, épicé et joli, magnifiquement équilibré et complet. La résonance est magique. L'étiquette rend hommage à l'histoire de Marcenasco avec les armoiries d'une famille noble représentant un faucon noir sur un fond d'or avec la devise «Probasti me et cogniusti me» (Vous m'avez essayé, vous m'avez connu). Bien que vous ressentez déjà la belle élégance soyeuse de ce vin, il évoluera magnifiquement au cours des 25 prochaines années.