Aan de start van mijn carrière in de wijnwereld werkte ik voor een importeur van fijne Italiaanse wijnen in Amerika. Het was een bedwelmende periode; dankzij de talrijke Italiaanse immigranten was de VS overladen met geweldige Italiaanse restaurants, delicatessenwinkels en trattoria. Gewend om Chianti te drinken in bolvormige glazen flessen met raffia eromheen, was de impact van zinderende nieuwe wijnen uit Italië enorm. Voor mij was dit het begin van een lange liefdesrelatie en geen enkele regio liet een grotere indruk na dan Piemonte. Nu meer dan dertig jaar later heeft Piemonte verschillende fasen doorlopen: van ambachtelijk en rustiek, via krachtig en geconcentreerd, naar eikachtig en fluwelig, terug naar ambachtelijk maar dan puur en naturel. Het hart van Piemonte is Langhe, een regio met glooiende wijngaarden op heuvels die de bochten van de Tanaro-rivier ten zuiden van Alba volgen. Dit is de thuisbasis van de beroemdste wijnen van Piemonte, genoemd naar lokale dorpen: Barolo en Barbaresco. Tegenwoordig is Piemonte één van de meest fascinerende regio's in de wijnwereld en de inheemse druif, Nebbiolo, wordt alom geprezen om zijn fruit, zijn aroma's en zijn rokerige subtiliteit.

Dit is het land van glooiende heuvels; met ochtendmist (Nebbiolo ontleent zijn naam aan "Nebbia", het Italiaanse woord voor mist) en contrasterende klimaten, van de ijzige winden van de met sneeuw bedekte Alpen tot de warme invloed van de Middellandse Zee. Aan de voet van de heuvels hebben we klei rijke bodems terwijl we hogerop aan de top meer kalksteen vinden. De wijnen worden ongeveer drie jaar gerijpt voor ze op de markt komen (vijf jaar voor een Riserva) en ze hebben een groot bewaarpotentieel. In het verleden werden de wijnen beschreven met aroma's van "teer en rozen", maar deze veel geciteerde beschrijving is tegenwoordig nauwelijks meer geldig aangezien de tannines verfijnder zijn geworden en de wijnen minder grof. Barbaresco-wijnen zijn over het algemeen lichter van kleur en tannine dan Barolo en aromatischer maar nogmaals, dit kan sterker verschillen van de producent dan van het terroir. Verder zijn nog twee rode wijnen het vermelden waard. Ten eerste, deze die eenvoudigweg als “Nebbiolo” worden geëtiketteerd, afkomstig van gedeclassificeerde locaties, maar wel op dezelfde manier gemaakt als de twee beroemde appellaties. Ten slotte Barbera, een lokale druif die vrolijke, sappige, levendige rode wijnen produceert om jong en fris te drinken. 

Mijn eerste kennismaking met Piemonte was via een elegante, indrukwekkende wijnmaker genaamd Renato Ratti die bruiste van intelligentie en enthousiasme. In 1964 had hij een oude abdij gekocht in het gehucht Annunziata, gelegen net onder La Morra, tegenwoordig bekend als één van de topdorpen van Barolo en geprezen om de fijne, florale wijnstijl. Ik heb veel geleerd van Renato, die zo ontwikkeld en nieuwsgierig was en die na bezoeken aan Bourgogne aan een zorgvuldige studie en het in kaart brengen van de crus van Langhe was begonnen. Tegenwoordig worden deze crus universeel erkend en overgenomen, maar dertig jaar geleden waren ze behoorlijk controversieel. Ratti was een visionair, vooruitstrevend, moedig en universeel geliefd. Hij introduceerde een professionaliteit die in de regio ontbrak en wordt geroemd voor het definiëren van wat de twee grote appellaties - Barolo en Barbaresco - zouden worden.

- Pietro Ratti -

Helaas stierf Renato veel te jong op 54-jarige leeftijd en hij liet zijn neef en zijn 20-jarige zoon Pietro, die net zijn studies oenologie had afgerond, achter met de leiding over het domein. Pietro had de vooruitstrevende invloed van zijn vader ervaren: zijn gebruik van de "Albeisa" gevormde fles om de oorsprong te garanderen; zijn gebruik van roestvrij staal om de fermentatietemperaturen beter onder controle te houden en de introductie van een zachtere pers aan het einde van de vinificatie. Zijn nadruk op elegantie in een tijd dat Piemontese wijnen rijk en tanninerijk waren, kenmerkte de stijl van het domein. In de loop der jaren is Pietro's stijl ook verfijnder geworden: hij is op zoek naar delicatesse, naar zijdezachte textuur en naar puurheid. Blind gedegusteerd heb ik Ratti's wijnen minstens twee keer verward met Bourgogne (hoewel Pietro me er zachtjes aan herinnert dat Barolo-tannines heel anders zijn dan deze van Bourgogne). De wijnen zijn gemaakt met een zeer zachte extractie en gerijpt in combinatie van Franse vaten en grotere Italiaanse houten vaten, steeds in verouderd, nooit nieuwe eik. In 2005 werd een nieuwe wijnkelder ingehuldigd - gelegen op de middelste helling aan de linkerkant als je de heuvel oprijdt naar La Morra met zijn kenmerkende vegetatiedak.

Ik ben verheugd dat we een samenwerking aangaan met één van de mooiste families van Piemonte, waarmee ik al erg lang bevriend ben. Ik bewonder Pietro's visie en zijn oog voor detail. Je hebt waarschijnlijk al eerder Piemontese wijnen gedegusteerd, maar ik raad je toch van harte aan om de Ratti-wijnen te proeven. Hun aroma's van violet en herfstfruit, hun elegantie en hun zijdezachte, lange structuur passen precies binnen het DNA van Thienpont Wine.

Ik geef graag wat meer achtergrond over de jaargangen 2017, 2018 en 2019. 
2017 was een warm jaar en je proeft het ronde, rijpe fruit in de Barolo Marcenasco, die nog steeds zijn fraîcheur en florale tonen behoudt dankzij de ligging in La Morra. De jaargang 2018 is eerder het tegenovergestelde van 2017; een pak koeler, vergelijkbaar met 2016, en de wijnen zijn iets lichter van kleur, floraler en fijner. 2019 is werkelijk een top jaargang die prachtig zal verouderen in alle elegantie. Zonnig maar niet te warm en de wijnen tonen nu reeds heerlijk fruitige smaken en zijdezachte, frisse tannines.

De Renato Ratti-wijnen zijn gelabeld met illustraties van soldaten uit de historische Piemontese regimenten in de 18e eeuw. Enkel de single vineyard-wijnen, zoals de Barolo Marcenasco, dragen meer traditionele labels.

Fiona Morrison MW


Pietro Ratti's Wijnen

We starten met twee prachtige wijnen gemaakt van de Barbera-druif; de wijnen die ik graag drink vanwege hun pure uitbundigheid, vrijgevigheid van smaken en gourmandise. Ze vertegenwoordigen een uitstekende prijs-kwaliteitverhouding en herinneren me aan de energie en pracht van de regio Langhe. Barbara houdt van de hitte en gedijt goed in warme jaargangen. Barbara d’Asti is steeds rijker en rijper dan de Barbara d’Alba, die zachter en evenwichtiger is.

---

  1. 0.75l
    Renato Ratti
    Villa Pattono Barbera d'Asti DOCG Superiore
    0.75l Rood
    24,00 € 19,83 €
    Niet op voorraad
    Dit is het hart van Barbera. Deze prachtige wijngaard is aangeplant rond een zeer oude landelijke villa die toebehoorde aan de voorouders van de familie Ratti. Pietro wilde de oude familietradities voortzetten door een wijn te maken op het terroir van Monferrato, met zijn warme kalksteenbodem en hoog mineraalgehalte. Dit is een belangrijke, traditionele wijn met een fijne structuur en kracht maar toch draagt hij de heerlijke sappige pruimsmaken van de Barbera-druif. Een jaar gerijpt in Franse eikenhouten vaten en het resultaat is de perfecte balans tussen rijkdom en elegantie. Een goede complexiteit van eikenhout, boordevol smaak, kruiden en fraîcheur en een lange en bevredigende afdronk. We houden van deze wijn die vol Piemontese smaak zit en zo drinkbaar is.

We gaan verder met de twee Nebbiolo-wijnen die etherisch, zacht, complex, mooi en elegant zijn; de Nebbiolo die een voorproefje geeft van deze beroemde druif en de Marcenasco die laat zien waartoe hij in staat is op de grote Barolo percelen.

---

  1. 0.75l
    Renato Ratti
    Regimento Langhe DOC
    0.75l Rood
    26,00 € 21,49 €
    Dit is een relatief nieuw project voor Pietro Ratti. In Dogliani, nabij Monforte, heeft hij op een hoogte van 450 meter wijngaarden herplant op koelere kalksteenbodems. De Nebbiolo druiven die hier worden geteeld voelen zich goed thuis in dit klimaat, waardoor de wijn een heldere robijnrode kleur heeft en mooie bloemige, violette tonen in de neus. Een goede structuur met een zijdezachte textuur en goede intense Piemontese smaken, van verse pruimen, zure kersen en houtrook. Dit is als een baby Barolo met minder rijping - een jaar in gebruikte eikenhouten vaten en een jaar rijping op fles - die eerder aanleunt Barbaresco-stijl met zijn lichter, elegant en floraal karakter. Erg aantrekkelijk. Het label illustreert een soldaat van het Piemonte-regiment die Langhe verdedigde tijdens de Napoleontische oorlogen in 1800.
  1. 0.75l
    Renato Ratti
    Marcenasco Barolo DOCG
    0.75l Rood
    50,00 € 41,32 €
    De naam Marcenasco komt van het Latijnse "Marcenascum", wat verwijst naar een benedictijnenabdij omgeven met grote Nebbiolo-wijngaarden die dateren uit de 12e eeuw. Het perceel is gelegen in La Morra, in een prachtige bocht op de zuidoostelijke en zuidwestelijke flanken van de heuvel. De wijn wordt twee jaar gerijpt in een combinatie van grote Slavonische eikenhouten vaten en kleine Franse eikenhouten vaten gevolgd door één jaar rijping op fles voordat hij op de markt komt. 2017 is een geweldige jaargang die een Barolo van grote elegantie en precisie voortbracht. De wijn heeft een typische granaat tot oranje kleur. De eerste indruk in de neus is vrij delicaat en zich vervolgens opent en florale toetsen, pata negra, fraîcheur en pruimen laat onthullen. Schitterend mondgevoel, pittig en mooi, heerlijk evenwichtig en vol. De resonantie is prachtig. Het label is een eerbetoon aan de geschiedenis van Marcenasco en draagt het wapen van een adellijke familie met een zwarte valk op een gouden achtergrond met het motto "Probasti me et cogniusti me" (Je probeerde me, je kende me). Hoewel je de prachtige zijdezachte elegantie van deze wijn nu reeds voelt, zal de wijn de komende 25 jaar prachtig evolueren.