Verum

Verum
Onze wijnwereld is toch geweldig: de connecties, de mensen, de landschappen. Toen ik Elias Lopez voor het eerst ontmoette tijdens het welkomstdiner van het laatste MW-symposium in het Plaza de Toros te Logroño, hadden we bijzonder veel om over te praten. Hij vertelde me over zijn project waar hij de klimaatverandering tegen gaat door traditionele druivenrassen aan te planten in de heuvels van zijn thuisbasis in centraal Spanje, Castilla La Mancha. Sinds onze ontmoeting hoorde ik steeds vaker lovende woorden van bevriende Spaanse wijnauteurs en ver daarbuiten die deze wijnen als uitzonderlijk beschreven. Ik kon dus niet langer wachten om ze zelf ook te degusteren.

Ik moet toegeven dat nog maar weinig wijnen me zo verrast hebben. Om te beginnen zijn de wijnen afkomstig uit La Mancha, de thuisbasis van windmolens en Don Quichot maar ook veel goedkope witte wijn gemaakt van Airen, een druif die voornamelijk wordt gebruikt om Spaanse brandewijn of alcohol te distilleren. Daarnaast is La Mancha erg droog en heet; wat steeds al zo geweest is, al sinds lang voor klimaatverandering. Castilla-La Mancha strekt zich uit over een groot plateau ten zuidoosten van Madrid met ongeveer 20 denominaties, waarvan La Mancha, gelegen op een hoogte van 700m, verreweg de grootste is met een oppervlakte van 164.500 hectare. Hiermee beslaat La Mancha bijna de helft van alle Spaanse wijngaarden. De hoogte van deze regio speelt een belangrijke rol aangezien deze voor een groot temperatuurverschil zorgt tussen dag en nacht, soms wel 18 ° C. Tot slot wat de regio betreft, verkiest het groeiend aantal nieuwe, jonge en innovatieve biologische wijnbouwers hier echter een algemenere benaming, zoals Vino de la Tierra, voor hun wijnen boven La Mancha.

De Bodegas Verum is in handen van de historische familie Lopez die tevens eigenaar is van de bekende Altosa-distilleerderij. Gevestigd in Tomelloso, in het hart van de regio, verbouwen ze sinds 1788 druiven en maken ze voornamelijk brandewijn. De vier broers en zussen, Elías, Belén, Juan Antonio en Pedro José, die zich over het familiedomein ontfermen waren er echter van overtuigd dat de oude wijngaarden die ze van hun ouders en grootouders hadden geërfd, een tweede leven waard waren. Vandaag wordt het project geleid door Elias, die reeds mooie ervaringen opdeed in Zuid-Afrika en Ribera del Duero voordat hij in 2005 zijn eigen wijnen begon te maken. Op zijn 41ste heeft hij intussen al 26 oogsten op zijn naam staan.

Elias besloot om te werken met enerzijds later rijpende druiven die minder lijden onder de zomerse hittegolf of anderzijds druiven die vrij weinig water nodig hebben. In 2007 lanceerde hij met het project ULTERIOR een reis terug in de tijd, waarbij oude druivenrassen in glorie hersteld werden om de toekomst van kwaliteitswijnen in La Mancha te verzekeren. Aan het einde van de vorige eeuw startte een team van IVICAM, het instituut voor druiven en wijnen in Castilië-La Mancha, een onderzoek in de regio met als doel een overzicht op te maken van zo goed als uitgestorven inheemse druivenrassen. Sommige van die variëteiten werden op kleine proefpercelen aangeplant om de resulterende wijn te bestuderen.

Bodegas Verum besloot om het historische domein El Romeral met deze druiven aan te planten en verder ook andere Spaanse druivenrassen te introduceren, rekening houdend met eigenschappen zoals de pH en het aanpassingsvermogen aan het terroir. Als historische getuige van het domein, vinden we op het terrein een grote "bombos" terug. Dit is een interessant honderd jaar oud monumentaal gebouw, typisch voor Tomelloso, dat diende om de boeren, dieren en werktuigen op het land te beschermen.

De naam Ulterior beschrijft iets dat verder gaat dan een plaats of land en vertegenwoordigt de realisatie van een toekomstgericht project, een manier om te anticiperen op klimaatverandering met behulp van flexibele variëteiten die wijnen produceren in de reflectie van de filosofie, het terroir en de oorsprong van de familie. De wijngaarden eisen voortdurend onderhoud: het zaaien van de vegetatiebedekking in januari, snoeien in februari en maart. Eind april, wanneer de wijnstokken uitlopen, wordt de begroeiing opgenomen in de grond. Eind mei worden de wijnstokken gesnoeid en half juli net voor veraison, een groene oogst. Tussen half augustus en half oktober worden de verschillende rassen geoogst. Tot slot wordt er in november organische mest over de verschillende percelen verspreid en zo is de cirkel rond.

De wijnstokken worden biologisch geteeld en brengen ongelooflijk frisse, meeslepende en heerlijke smaken voort. De inheemse variëteiten waar nieuw leven werd ingeblazen, zoals Albillo Real, Tinto Velasco of Moravia Agria zijn hier aangeplant, samen met andere nationale variëteiten zoals Graciano, Mazuelo of Malvasía.

De wijnen worden gemaakt op een zeer intrigerende traditionele manier. Elias gebruikt 80 jaar oude grote kruiken van klei, tinajas genaamd, die zijn grootvader reeds gebruikte om zijn wijnen en brandewijn te maken en die prachtig bewaard zijn gebleven; hier interageert de klei met de wijn om een frisse ziltigheid of mineraliteit te geven. Elias werkt zeer onderzoeksgericht en denkt na over manieren om het groeiseizoen van de druiven te verlengen en experimenteert in de wijnkelder met vierkante eikenhouten vaten. Deze zijn gemakkelijk te stapelen en op te slaan zijn, waarbij de poriën in het eikenhout niet wordt samengeperst zodat ze een zachtere veroudering aan de wijnen geven.

Wat de wijnen betreft, de witte Albillo Real is een fantastisch, geurig, floraal exemplaar. Bij de rode wijnen hebben we een heerlijk delicate Garnacha, boordevol karakter dankzij de fermentatie van hele druiven; de zeldzame Tinto Velasco die hier zacht, subtiel en rokerig is; een rijke, fluweelzachte Graciano met een vleugje eikenhout die bijna Bourgondisch van stijl is en een Mazuelo, gerijpt op nieuw eikenhout met zachte, florale, sappige tonen die in de mond blijven hangen. Het zijn deze wijnen die de wijnwereld doen bruisen van enthousiasme rond Verum en hoewel ze andere goede assemblages maken, zijn deze cépagewijnen magisch (en van geweldige waarde voor wat deze wijnen bieden). Voor diegenen onder jullie die de belangrijke bewegingen in de wijnwereld volgen kan ik alleen maar aanraden om deze heerlijke wijnen te proeven. Om de elegantie en subtiliteit van deze wijnen zo goed mogelijk op de voorgrond te laten, serveer ik ze vrij fris tussen 12 ° à 14 ° C en laat ik ze opwarmen in het glas.

Fiona Morrison MW
Bekijken als Rooster Lijst

2 Items

per pagina
Aflopend sorteren
Bekijken als Rooster Lijst

2 Items

per pagina
Aflopend sorteren