Sauternes

Sauternes

Située près de la ville de Langon, au Sud du Bordelais, Sauternes est une vaste appellation (plus de 2.000 ha), dans la partie méridionale des Graves. Seuls des vins blancs liquoreux sont élaborés sous le nom de Sauternes, les vins blancs secs produits dans la zone étant vendus sous l’étiquette de Graves.

L’aire d’appellation s’étend sur 5 communes, dont une, Barsac (400 ha), peut utiliser sa propre appellation. La plupart des domaines sont de taille réduite (seuls 20 dépassent les 20 ha de vignes).

Les sols de l’appellation sont assez variés, depuis le calcaire des hauts de coteaux (où sont situés le crus classés) jusqu’au sable, à l’argile, aux graviers et aux alluvions. Le paysage est fait de collines et de vallons, entre la large vallée de la Garonne et celle, plus étroite et boisée, de son petit affluent le Ciron. L’eau froide de ces deux rivières contribue à la formation de brouillards matinaux, auxquels succèdent des après-midi ensoleillés, une combinaison idéale pour le développement du botrytis cinerea, la pourriture noble qui permet la production de liquoreux. Le point le plus haut de l’appellation est au Château Yquem, son roi incontesté, à 80 mètres d’altitude.

Les grands domaines de Sauternes ont été classés en même temps que ceux du Médoc, en 1855 – il s’agit sans conteste des vins les plus chers à produire de tout le Bordelais. Trois cépages sont mis en œuvre à Sauternes : le Sémillon (cépage principal), le Sauvignon Blanc et la Muscadelle.   ???  ENG & NL = 2 cépages

Les vins de Barsac sont généralement plus légers, plus frais et plus ronds que les Sauternes (même s’il n’y a pas qu’un style de Sauternes), et présentent souvent des notes de miel et de fleurs sauvages. Les Sauternes, eux, présentent des arômes plus intenses, comme l’abricot et la pêche rôtis, la vanille, le caramel et l’acacia. Ces vins ont un incroyable potentiel de vieillissement. Avec les années, ils développent des arômes de broche toastée et de caramel, si intenses que la finale en paraît presque sèche dans son austérité. Les Sauternes sont souvent excellents dans les petites années des Bordeaux rouges, comme 2007, 2011 et 2013.

Les vins de Sauternes et Barsac sont très doux et pour cette raison, ne se marient pas très bien avec les desserts et les puddings. Ils s’assortissent mieux avec les fromages bleus, les fruits de mer (langoustine ou homard) et les noix. Ils conviennent particulièrement bien à la cuisine asiatique et à ses notes épicées et salées.

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