Porto

Le Porto est un vin fortifié issu de raisins produits dans la vallée du Douro, dans le Nord du Portugal. Ce vin chargé d’histoire est apprécié depuis des siècles par la clientèle internationale surtout britannique.

Les Portos rouges sont issus d’un assemblage de variétés locales comme le Tinto Roriz (Tempranillo en Espagne), le Tinto Cao, le Tinto Barrocca, la Touriga Nacional et la Touriga Franca. Quant aux blancs, il s’agit surtout de Malvasia et de Rabigato, des cépages qu’on retrouve sur des terrasses abruptes surplombant le Douro. La production s’est grandement modernisée ces deux dernières décennies. Une sélection de meilleurs cépages a été opérée (ils étaient plus de 100 autorisés !), notamment la Touriga Nacional. Les vignobles en terrasses retrouvent leur ancienne gloire et le tourisme se développe avec des hôtels de luxe et d’anciennes quintas restaurées, dans un paysage d’une beauté époustouflante. Un must pour l’œnophile !

La vallée du Douro, qui coule au milieu d’escarpements de granite et de schistes, commence à Barqueiros, à quelque 70 kilomètres de la ville de Porto et s’étend vers l’Est presque jusqu’à la frontière espagnole. Elle se divise ne trois zones, le Baixo Corgo, le Cima Corgo et le Douro Superior. Les deux premières sont centrées sur les villages de Regua et de Pinhao. Le climat du Douro est chaud et sec l’été, froid et humide l’hiver.

Les raisins sont récoltés et vinifiés sur les domaines, appelés ici Quintas. Le vin est muté à l’alcool de raisin pour arrêter la fermentation et garder un niveau de sucre élevé et un titre alcoométrique aux alentours de 18%. Une fois muté, le vin est le plus souvent envoyé jusqu’aux entrepôts de Vila Nova de Gaia, face à Porto, où il est élevé. L’appellation Porto a été créée en 1756, ce qui en fait la plus vieille au monde derrière Chianti (1716) et Tokay (1730).

On dénombre plusieurs types de Porto, selon le mode d’affinage, en bouteille ou en barrique. Les Portos Tawny, Colheita et Late Bottled Vintage sont élevés en barriques, tandis que les Portos Ruby, Reserve Vintage Character, Vintage et Single Quinta sont élevés en bouteilles. On élabore également de petits volumes de Porto blanc et rosé. Les Britanniques et les Néerlandais ont joué un grand rôle dans le développement du Porto, et bon nombre de maisons de Porto portent encore leurs noms, comme Graham, Warre, Churchill et Niepoort.

Le Porto peut être apprécié aussi bien à l’apéritif qu’en digestif. Il se marie très bien avec du fromage, des noix, du chocolat et il est très apprécié en fin de repas.

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