Verum

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Le monde du vin est fabuleux: les connections, les gens, les paysages. Lorsque j'ai rencontré Elias Lopez au dîner de bienvenue du dernier symposium MW à la Plaza de Toros de Logroño, nous avons eu beaucoup à discuter ensemble. Il m'a introduit à son projet avec lequel il lutte contre le changement climatique en plantant des cépages indigènes sur les coteaux de Castilla La Mancha au centre de l'Espagne. Depuis notre rencontre, je ne cesse d’entendre parler des amis auteurs de vin en Espagne et à l'étranger sur ces vins exceptionnels ; Il était bien temps que je les déguste.

Je dois avouer que ces vins sont l'une des plus grandes surprises vineuses que je n’aie jamais eues. Premièrement, car les vins proviennent de La Mancha, qui abrite des moulins à vent et Don Quichotte mais surtout beaucoup de vin blanc bon marché fait à partir du cépage Airen, utilisé pour la distillation de brandy ou l'alcool. Deuxièmement, La Mancha est une région sèche et chaude; et cela a toujours été le cas, bien avant le changement climatique. Castilla-La Mancha s'étend sur un grand plateau au sud-est de Madrid et il comprend environ 20 dénominations, dont La Mancha, à une altitude de 700 m, est la plus grande, couvrant 164 500 hectares. Avec ceci, La Mancha représente presque la moitié des vignobles espagnols. L’altitude de la région joue un rôle important car elle crée une grande différence entre les températures diurnes et nocturnes, parfois jusqu'à 18 ° C. Pour terminer sur la région, le nombre croissant de nouveaux vignerons jeunes, innovants et bio, préfère utiliser une appellation plus générale, telle que Vino de la Tierra, pour leurs vins que La Mancha.

Le Bodegas Verum appartient à la famille historique Lopez, propriétaire de la célèbre distillerie Altosa qui cultive du raisin et produit du brandy depuis 1788 au cœur de la région à Tomelloso. Les quatre frères et sœurs, Elías, Belén, Juan Antonio et Pedro José, propriétaires du domaine étaient convaincus que les anciens vignobles hérités de leurs parents et grands-parents méritaient une résurrection. Le projet est mené par Elias qui a acquis de belles expériences en Afrique du Sud et au Ribera del Duero avant de lancer ses propres vins en 2005. À 41 ans, il a déjà 26 vendanges sur son nom.

Elias a décidé de travailler soit avec des cépages à maturation tardive qui resistent à la chaleur estivale, soit des cépages nécessitant très peu d'eau. En 2007 il a créé le projet ULTERIOR qui se présente comme un voyage dans le temps. Le but est de remettre les cépages indigènes en valeur afin d’assurer le futur de vins de qualité en La Mancha. A la fin du dernier siècle, une équipe de recherche de l'IVICAM (Institut Castille-La Manche pour le raisin et le vin), a sondé la région afin de créer un catalogue de cépages indigènes quasi plus existant. Certaines de ces variétés ont été replantées sur de petites parcelles expérimentales afin d’étudier le vin obtenu.

Bodegas Verum a décidé de replanter le domaine historique El Romeral avec ces cépages et a également introduit autres cépages espagnols, en tenant compte de qualités telles que le pH et l'adaptabilité au terroir. En tant que témoin ancestral du domaine, on retrouve l'un des plus grands «bombos» restants, un bâtiment centenaire, typique pour la région de Tomelloso, qui servait à protéger les agriculteurs, les animaux et les outils de travail.

Le nom Ulterior décrit quelque chose qui transcende un lieu ou un terroir mais il représente la réalisation d'un projet tourné vers l'avenir, une manière d'anticiper le changement climatique grâce aux variétés flexibles qui produisent des vins qui reflètent la philosophie, le terroir et les racines de la famille. Le vignoble demande un travail sans cesse: semis du couvert végétal en janvier, la taille en février et mars. Fin avril, au moment du débourrement des vignes, le couvert végétal est assimilé dans le sol. Fin mai, les vignes sont taillées et mi-juillet juste avant la véraison, des vendanges vertes. De mi-août à mi-octobre, c'est la vendange des différentes variétés. D'ici novembre, de l'engrais organique est répandu sur les différentes parcelles

Les vignes sont cultivées de manière biologique et produisent des saveurs incroyablement fraîches, irrésistibles et délicieuses. Des variétés indigènes revitalisées telles que Albillo Real, Tinto Velasco ou Moravia Agria ont été plantées avec d'autres variétés nationales telles que Graciano, Mazuelo ou Malvasía.

Les vins sont élaborés de manière traditionnelle très intrigante. Elias utilise des grands jarres en argile de 80 ans d’âge magnifiquement conservées, nommé « tinajas », que son grand-père utilisait pour faire ses vins et ses eaux-de-vie. L'argile interagit avec le vin pour lui apporter une fraîcheur salinée et minérale. Très orienté vers la recherche, Elias tente de trouver des moyens de prolonger la saison de croissance des raisins et dans le chai il expérimente avec des fûts de chêne carrés. Ils sont faciles à empiler et à stocker et les pores du chêne ne sont pas compressés. Ainsi ils apportent un vieillissement plus doux aux vins qui en ont besoin.

Quant aux vins, l'Albillo Real blanc est un vin floral, fabuleux et parfumé. Parmi les vins rouges, nous retrouvons un Grenache magnifiquement délicat, débordant de caractère grâce à la fermentation des raisins entiers. Le rare Tinto Velasco est incroyablement lisse, subtil et fumé. Ensuite, un Graciano riche et velouté avec une pointe de chêne presque au style de Bourgogne. Puis un Mazuelo, élevé en chêne neuf avec des notes douces, florales et juteuses qui persistent en bouche. Ce sont ces vins qui ont fait vibrer le monde du vin sur Verum et bien qu'ils fassent d'autres bons assemblages de vins, leurs vins de cépages sont magiques (et j'ose le dire, de super valeur pour le génie qui se cache derrière). Je ne peux que recommander ceux d'entre vous qui suivent les mouvements clés du monde du vin à déguster ces délicieux vins. Afin d’apprécier au maximum l'élégance et la subtilité de ces vins, je les servirais assez frais entre 12 ° à 14 ° C et les laisserais se réchauffer dans le verre.

Fiona Morrison MW
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