Jerez de la Frontera

Jerez de la Frontera

Voici où est fait le Xérès, alias sherry, alias Jerez, en version originale. Le nom anglais est sans doute le plus utilisé dans le monde, vu l’influence que les Britanniques ont eue sur le développement de ce produit, (comme pour le Porto). Ce vin ne peut être produit que dans le triangle qui joint Jerez de la Fontera, El Puerto de Santa Maria et San Lucar de Barrameda, dans la province andalouse de Cadix dans le Sud de l’Espagne.

Les éléments clé de la production sont le cépage Palomino, les sols blancs, crayeux et friables qu’on appelle ici albarizas, un climat influencé par la mer qui favorise le développement de la flor (une couche de levures sur le vin pendant l’élevage, empêchant l’oxydation, pour obtenir la qualité Fino) et l’élevage en barriques, selon le système de la solera qui permet de développer le caractère et la complexité des vins  avec l’âge. 

Le vignoble compte 10.000 hectares de vignes plantés principalement de Palomino (qui devrait son nom à un chevalier espagnol du 13ème siècle). Après les vendanges, les raisins sont fermentés et stockés en cuves, avant de rejoindre les piles de barriques de la solera (à mesure que le vin vieilli, il change de niveau dans la pile).

On distingue plusieurs styles de Xérès, depuis les vins très secs que sont les Finos et les Manzanillas (ces dernières produites uniquement à San Lucar de Barrameda) jusqu’aux Olorosos, Amontillados, Palos Cortados et Pedro Ximenez (ce dernier, très doux, issu du cépage Pedro Ximenez cultivé à Montilla).  

Le Sherry a connu son premier essor international quand l’amiral anglais Sir Francis Drake a fait le siège de Cadix en 1587, et s’est emparé de 3.000 barriques de Sherry. Depuis, les Britanniques sont restés les plus grands consommateurs de ce vin, même si sa renommée s’est depuis étendue à d’autres marchés. Le produit connaît actuellement un regain de faveur grâce aux sommeliers qui apprécient sa capacité à se marier avec de nombreux plats ainsi qu’à l’apéritif. 

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