Champagne

La culture et la production du Champagne sont soumises à une des réglementations les plus strictes de tout le système des AOC. Les cépages autorisés incluent les célèbres Chardonnay, Pinot Noir et Pinot Meunier mais également quatre autres: Pinot Blanc, Pinot Gris, Arbane et Petit Meslier. Certaines règles concernent le greffage, d’autres la taille, d’autres encore le rendement maximum par presse, sans oublier la deuxième fermentation en bouteille (obligatoire) et le temps sur lattes (15 mois minimum pour les non millésimés et 3 ans pour les millésimés). Une rigueur compréhensible quand on sait à quel point le nom de Champagne a pu être imité dans le monde: il s’agit pour l’appellation de protéger l’authenticité de ses vins.

La Champagne est sans doute la première région à avoir produit des vins mousseux sur une base régulière. Contrairement à une légende, ce n’est pas Dom Pérignon qui a découvert le Champagne; même s’il y a apporté une importante contribution.

Le véritable essor du Champagne date de l’invention de bouteilles en verre  pouvant résister à la pression du vin, puis de celle du muselet (en 1844, par Adolphe Jacquesson), afin d’éviter que les bouchons ne sautent intempestivement.

Dès lors, le Champagne fut associé aux têtes couronnées – la cour des Tsars de Russie ou la cour britannique, notamment. A noter que le Champagne était beaucoup plus doux au 19ème siècle qu’aujourd’hui. Ce sont les Britanniques qui ont créé la mention Brut, en 1876.

En 2007, les ventes de Champagne ont atteint le record de 338,7 millions de bouteilles. 

On compte plus de cent Maisons de Champagne dont les plus prestigieuses  appartiennent à l’association des Grandes Marques. Mais aussi, 19.000 viticulteurs, dont certains, comme en Bourgogne il y a 30 ans, quittent les coopératives et s’affranchissent des grandes maisons pour vendre leurs Champagnes de manière indépendante. Le récoltant-manipulant connaît un succès grandissant et il ne reste que peu de Maisons de négoce familiales :  Billecart-Salmon est une des dernières.

Il y a plusieurs styles de Champagne :

Le Brut sans Année (BSA), le plus répandu.

Le Cuvée de  Prestige, le plus prestigieux qui porte une mention supplémentaire, par exemple : Cristal chez Roederer ou Dom Pérignon chez Moët et Chandon. 

Le Blanc de Noirs est un champagne issu de raisins «noirs»,  à savoir le Pinot Noir et/ou le Pinot Meunier.

Le Blanc de Blancs, est un champagne issu exclusivement du seul cépage blanc, le Chardonnay

Le Champagne Rosé est obtenu par le mélange de vin rouge tranquille (Pinot Noir) à la cuvée, ou bien en laissant macérer le Pinot Noir sur ses peaux. 

Les niveaux de sucre (dosage) varient ; du plus sec au plus doux, on trouve Extra Brut, Brut, Extra Dry, Sec, Demi-Sec et Doux.  Les Champagnes dits « Secs » contiennent entre 17 à 32 grammes de sucre résiduel, ce qui peut prêter à confusion ! 

Le Champagne se sert idéalement dans des verres tulipe – ou même dans des verres à vin. On évitera la coupe dans laquelle les bulles disparaissent trop vite. Le Champagne se sert bien frais et se consomme rapidement après l’achat (sauf les millésimés, qui peuvent se garder dix ans et plus selon la qualité de l’année). Bien sûr, le Champagne est le vin de fête par excellence, mais il se marie très bien avec les plats salés  (le saumon fumé et le caviar, par exemple), toutes sortes de terrines, de pâtés et de jambon (Ibérico), le foie gras et les desserts. 

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Par ordre décroissant
  1. Beaumont des Crayères
    Brut Champagne
    0,375l Blanc
    16,60 € 13,72 €
    Fin et élégant avec un bon goût de pain grillé, amandes et fruits confits. Un Champagne peu connu à petit prix qui a battu les noms célèbres en dégustation aveugle.
  2. Billecart-Salmon
    Brut Champagne
    0,375l Blanc
    22,16 € 18,31 €
    Couleur jaune pâle acec des reflets légèrement rosés, un nez complexe et austère de fruits rouges, pain d'épice et mirabelle. Un champagne fin, équilibré et long.
  3. Beaumont des Crayères
    Brut Champagne
    0,75l Blanc
    25,65 € 21,20 €
    Fin et élégant avec un bon goût de pain grillé, amandes et fruits confits. Un Champagne peu connu à petit prix qui a battu les noms célèbres en dégustation aveugle.
  4. Billecart-Salmon
    Brut Champagne
    0,375l Rosé
    35,55 € 29,38 €
    Considéré comme le meilleur rosé de sa classe, rond, complexe et riche en bouche. Une jolie couleur saumon, des notes fumées, épicées et fruitées et une très belle persistance. Un de nos grands favoris !
  5. Billecart-Salmon
    Brut Champagne
    0,75l Blanc
    39,75 € 32,85 €
    Couleur jaune pâle avec des reflets légèrement rosés, un nez complexe et austère de fruits blancs, pain d'épice et mirabelle. Un champagne fin, équilibré et long.
  6. Beaumont des Crayères
    Brut - Fleur de Meunier Champagne
    0,75l Blanc
    41,55 € 34,34 €
    Nous avons récemment fait une belle découverte avec cette cuvée spéciale et nous avons adoré la pureté, la finesse et la définition de ce Champagne fait de 100% Pinot Meunier. Issu du millésime 2008 avec dosage zéro (c'est-à-dire : sec), ce Champagne a une robe jaune doré avec de belles bulles fines. Au nez le fruit est très expressif avec des arômes de prune, de pêche et de raisin rehaussé avec des notes de menthol, cardamome, beurre et silex. Au palais, il est équilibré, fin, frais avec une finale légèrement épicée et longue. Délicieux avec les langoustines, le caviar, le tartare de saumon ou d'autres plats raffinés.
  7. Bollinger
    Brut Champagne
    0,75l Blanc
    50,55 € 41,78 €
    Un assemblage de 60% Pinot Noir, 25% Chardonnay et 15% Pinot Meunier est utilisé pour créer le porte-drapeau de la maison Bollinger. Vieilli pendant un minimum de trois ans avant expédition, ce champagne a un magnifique nez de brioche, poire et compote de pommes. C'est l'expression pure du style de la maison avec sa texture crémeuse et veloutée, sa persistance sèche et assez austère et sa belle complexité et richesse. Un grand classique à boire cinq ans après achat.
  8. Beaumont des Crayères
    Brut Champagne
    1,5l Blanc
    51,10 € 42,23 €
    Fin et élégant avec un bon goût de pain grillé, amandes et fruits confits. Un Champagne peu connu à petit prix qui a battu les noms célèbres en dégustation aveugle.
  9. Billecart-Salmon
    Blanc de Blancs Champagne
    0,75l Blanc
    53,75 € 44,42 €
    Pour ceux qui aiment des champagnes floraux et fruités, ce millésime fait de 100% Chardonnay est un régal. C'est un vin marqué par les agrumes et le miel, très intense, vif et crémeux.
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