Saint-Estèphe

Saint-Estèphe

La plus septentrionale des 6 communes du Médoc bénéficiant d’une AOC communale a aussi été la moins bien traitée lors du fameux Classement de 1855 – sans doute à cause de sa distance par rapport à la ville de Bordeaux. Bien qu’elle soit la plus vaste, avec 1.377 hectares de vignes, elle ne compte que 5 crus classés (qui représentent 20% de la production de l’AOC).

Historiquement, deux seconds crus classés dominent l’appellation: Cos d’Estournel et Montrose – même si l’on peut rajouter un troisième prétendant au trône: Calon Ségur. 

Saint-Estèphe abrite aussi quelques uns des meilleurs Crus Bourgeois (ils sont 35 au total) – comme Phélan Ségur, Ormes de Pez et Clauzet, dont la réputation n’est plus à faire.

Les vins de Saint-Estèphe ont longtemps souffert de la comparaison avec Saint-Julien et Pauillac, notamment parce qu’ils ne présentent pas la même suavité ni le même fruité, les mêmes jolies notes de cassis. Les grands Saint-Estèphe peuvent être assez austères dans leur jeunesse, avec une structure tannique profonde, beaucoup d’épices et un fruit plutôt dense. Il leur faut du temps pour s’ouvrir. L’œnophile patient se verra alors bien récompensé. 

Les Crus Bourgeois sont plus faciles d’abord; ils présentent souvent des arômes de prune, des notes terreuses et des tannins plus souples. Bien que le Cabernet Sauvignon reste le cépage dominant dans appellation, le Merlot gagne du terrain; il apporte aux vins de la richesse et un côté plus rond qui leur faisait souvent défaut jusqu’ici. Saint-Estèphe est une des appellations de Bordeaux qui a le plus progressé ces dernières années.

Les vignes de Saint-Estèphe grimpent depuis l’estuaire de la Gironde; les graves sableuses cédant progressivement la place à des argiles plus lourdes. A cause de ses terroirs plus frais, Saint-Estèphe est généralement la dernière des appellations  communales du Médoc à vendanger, et celle qui produit le mieux dans les années sèches et chaudes.

Le point le plus haut de l’appellation est Cos d’Estournel, mais son épicentre est le bourg de Saint-Estèphe, qui date du 17ème siècle. 

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